#MeinKlassiker (10): Jan Haag gesteht seine wahre Liebe – Effi Briest

Literaturkenner Jan Haag hat erst spät zu Theodor Fontane gefunden. Aber dann hielt dieser ihn in Bann. Vor allem seine „Effi Briest“ hat es ihm angetan.

23 Kommentare

potsdam-116
Jan Haag bloggt – ich habe nochmals nachgeschaut – seit Ende 2008. Ohne großen Aufhebens, ohne großen Rummel um Blog und Person. Dafür aber mit viel Fachwissen und Liebe zur Literatur: Thomas Mann, Arno Schmidt, Günter Grass und Hermann Hesse sind regelmäßig bei CON = LIBRI präsent. Für mich ist sein Blog mittlerweile schon eine Quelle, will ich mich über einen der großen Namen informieren, CON = LIBRI als Sekundärliteratur. Da findet man Beiträge, die ebenso gut in einer Literaturzeitschrift erstveröffentlicht werden könnten – beispielsweise die Serie zu Hermann Hesse und Ulm. Es hat mich daher sehr gefreut, dass Jan für #MeinKlassiker verriet, wem seine wahre Liebe gehört:

Fontane lesen? Geht das heute überhaupt noch? Zugegeben, der Einstieg in einen Fontane-Roman ist für unsere Lesegewohnheiten vielleicht etwas zäh. Beginnt er doch meist mit einer ausführlichen, zu detailliert wirkenden Beschreibung von Schauplätzen der behutsam einsetzenden Handlung. Erst nach und nach erfasst der Erzählstrom den Leser und er taucht ein in Fontanes Preußen des 19. Jahrhunderts. Eine autokratische, von strengen Normen geprägte Zeit. Eine Zeit, in der die Entwicklung hin zu all den individuellen und gesellschaftlichen Errungenschaften, die wir inzwischen für unverzichtbar halten, gerade erst begonnen hatte.

Der Roman “Effi Briest” wurde bereits fünfmal verfilmt und dem einen oder der anderen ist die Handlung bereits von daher weitestgehend bekannt. Etwa aus der spröde-genialen Fassbinder-Adaption von 1974, die sich dramaturgisch streng an die Textvorlage hält. Oder der 1968 in der DDR entstandenen Interpretation mit einer hinreißenden Angelica Domröse in der Titelrolle. Oder der aktuellsten Version von 2009, in der Julia Jentzsch die Hauptrolle verkörpert. Eine misslungene, banale Interpretation, die sich optisch anbiedert und zu bildhaft und offensichtlich zeigt, was Fontane allein mit seiner Sprache in der Phantasie der Leser entstehen lassen kann.

Wovon erzählt dieses Buch? Von unerfüllten Wünschen, könnte man sagen, um damit einen zeitlosen Aspekt hervorheben; von einer arrangierten Kinderehe, um aktuelle Bezüge herzustellen. Von patriarchalischen Strukturen, die bis heute nicht restlos verschwunden sind. Von gesellschaftlichen Zwängen, unter denen immer die Falschen zu leiden haben.

Es sind die 1880er Jahre im sandigen Brandenburg. Der alteingesessene Adel fürchtet um seine Privilegien. Selbstbestimmte Lebensentwürfe für Frauen sind in weiter Ferne. Effi Briest, die eben noch eine heiter-leichte Kinder- und Jugendzeit verbringen durfte, wird, gerade 17-jährig, an den Baron Geert von Innstetten verheiratet. Der nicht mehr ganz junge Adelige hatte einstmals Effis Mutter verehrt. Die beiden kamen sich durch verschiedene Umstände nicht näher und die Angebetete heiratete den jovialen, zu modernen Ideen neigenden, aber ausgesprochen entscheidungsschwachen von Briest. Innstetten derweil ist stolz wie Bolle ob der Möglichkeit, Versäumtes nachholen und die frische Tochter ins Ehebett nehmen zu können.

Effi wird von der Entwicklung völlig überrumpelt, ihr Leben vom einen auf den anderen Tag komplett umgekrempelt, als es mit dem Angetrauten in die hinterpommersche Provinz geht. Das Paar bekommt eine Tochter und lebt in einem Haus das der jungen Mutter überhaupt nicht behagt, sie beunruhigt, ihr Alpträume verursacht. Sie fühlt sich einsam und isoliert. Nur Gespräche mit dem örtlichen Apotheker, der sie platonisch verehrt, bieten etwas Ablenkung und Anregung.

Eines Tages wird der verheiratete, leichtlebige Major von Crampas nach Kressin abgeordnet. Er wirbt mehr oder weniger offen um die attraktive Effi, die sich schließlich auf ein ebenso heimliches wie kurzes Verhältnis einlässt. In der Folge belasten sie schwere Schuldgefühle. Als sie mit ihrem Mann nach Berlin umziehen muss, schreibt sie dem Major: “Ihr Tun mag entschuldbar sein, nicht das meine. Meine Schuld ist sehr schwer… Vergessen Sie das Geschehene, vergessen Sie mich.”

Jahre später, während seine schwächelnde Gattin auf Kur weilt, entdeckt Geert von Innstetten zufällig Briefe seiner Frau an von Crampas und das Unheil nimmt seinen von Konventionen diktierten Verlauf. Dem Duell der beiden Männer folgt die Trennung der Eheleute. Erst nach einigen Irr- und Umwegen, und gegen den Widerstand der Mutter, kehrt Effi in ihr Elternhaus zurück. Mit den Worten “komm Effi!” hat sich der alte Briest gegen die Ehefrau durch- und über die gesellschaftlichen Vorgaben hinweggesetzt. Seine Tochter indessen ist eine gebrochene Frau. Sie wird krank und siecht dahin. Ein reales Ereignis in Berliner Adelskreisen diente Fontane als Vorlage für den Roman.

“Theodor Fontanes zeitlose Heldinnen” nennt der Literaturwissenschaftler und Schriftsteller Burkhard Spinnen die Frauengestalten in Fontanes Romanen, und deutet damit an, dass sich die Lektüre dieser Bücher nach wie vor so sehr lohnt. “Irrungen, Wirrungen” und “Frau Jenny Treibel” sind zwei weitere “Frauenromane” Fontanes, die er vor “Effi Briest” geschrieben hat, sie jedoch historisch einige Jahre später und in der Großstadt Berlin ansiedelt. Die weiblichen Protagonistinnen sind hier selbstbewusster, initiativer, Fontanes Sprache voll leichtem Witz und sanfter Ironie.

“Eine Romanbibliothek …, beschränkte man sie auf ein Dutzend Bände, auf zehn, auf sechs, – sie dürfte “Effi Briest” nicht vermissen lassen.” So schrieb der Fontane-Verehrer Thomas Mann. Und es gibt ja dieses Gedankenspiel, in dem man sich zu entscheiden hat, welche drei Bücher man auf eine einsame Insel mitnähme. Mit drei Büchern würde ich mich niemals auf eine einsame Insel verbannen lassen. Mich müsste ein mindestens mittelgroßer Container begleiten und darin wären neben vielen anderen gedruckten Lebensbegleitern, die auszuwählen immer noch schwer genug fiele, mindestens drei Bücher Theodor Fontanes.

Doch das ist wahrlich “ein weites Feld”. Ein geflügeltes Wort, das einst der Dichter Effis Vater in den Mund legte und mit dem dieser gerne seine mangelnde Entschlussfähigkeit kaschierte.

Zu Fontane habe ich erst spät gefunden. Die Lektüre von „Effi Briest“ war mein Schlüsselerlebnis. Inzwischen habe ich alle Romane gelesen – manche mehrfach. Es gibt zwei Frauenfiguren der deutschen Literatur, die mich immer begleiten werden: Tony Buddenbrook und Effi Briest. Beide scheitern, jede auf ihre Weise. Woran scheitern sie? An den „Verhältnissen“? Nein. Sie scheitern an „ihren“ Männern. Den Vätern, den Brüdern, den Ehegatten. Zwei schreibende Männer haben daraus exemplarische Literatur gemacht. Bewegend und großartig.

Jan Haag
https://litos.wordpress.com/

23 comments on “#MeinKlassiker (10): Jan Haag gesteht seine wahre Liebe – Effi Briest”

    1. Ja, auch ich kann den Roman ohne „deutschunterrichtliche Traumata“ genießen – allerdings wollte unser Deutschlehrer damals den Unterricht mit Film aufpeppen: Und mich hat erst einmal ein Fassbinder-Trauma ergriffen. Ich brauchte Jahrzehnte, um den Film in seiner ganzen Langsamkeit ohne Vorbehalte sehen zu können. Die jüngste Verfilmung, da hat Jan sehr recht, ist fürchterlich.

      Gefällt 1 Person

  1. Wunderbar zu lesen diese sorgfältige Zeichnung über einen Roman, den ich zu der Zeit als ich ihn las nicht so verstand wie Du ihn beschreibst. Allein das weckt in mir Lust ihn heute, drei Jahrzehnte später, erneut in die Hand zu nehmen. Fontanes Sprache fand ich gleich in Deiner Beschreibung wieder. Nun klingt sie wieder in mir. Dankeschön, auch Birgit, die mich auf die Spur dieses lesenswerten Blogs setzte.
    Liebe Grüße,
    Stefanie Karfunkelfee

    Gefällt 1 Person

  2. Fontane ist für mich immer ein Autor mit viel leisem Humor. Das verstehen viele junge Leser gar nicht. Meist durch Schullektüre abgestumpft (ist das laaangweilig und öde) haben sie keinen Sinn dafür. Umso überraschter war ich, dass meine Tochter, die Effie Briest vor einigen Jahren auch in der Schule lesen durfte, sogleich meine große Leidenschaft für Sidonie von Grasenapp teilte. Meine absolute Lieblingsfigur (auch wenn sie nur bei einigen Essen bei von Briests weilt). Im Ohr habe ich immer den wunderbar jovialen, ironischen Tonfall Gert Westphals, dessen Fontane-Einlesungen ich alle gehört habe und die mich mit dieser wunderbaren Lektüre bekannt gemacht haben.
    Ein schöner Beitrag in dieser schönen Klassiker-Serie.

    Gefällt 2 Personen

    1. Allein für den Namen muss man die Sidonie ja lieben …
      Allerdings weiß ich nicht, ob es nur an den Schülern/dem Unterricht heute liegt – vielleicht braucht man, um Fontane richtig schätzen zu lernen, einfach eine gewisse Lebenserfahrung?
      Und Gert Westphal – ja, passt hervorragend!

      Gefällt 1 Person

  3. Ich habe mich mit Fontane bisher eher recht schwer getan – sowohl in der Schulzeit als auch später während des Studiums. Aber jedes Buch, jeder Autor braucht seine Zeit. Vielleicht greife ich ja später gern zu Fontane. Viele Grüße

    Gefällt mir

  4. Effie – auch ich liebe sie. Tatsächlich. Ein weites Feld eben – die geliebten Klassiker 😉 Fontane ist großartig. Irgendwann habei hcim Radio eine Lesung seiner Briefe gehört, die so wunderbar und humorvoll waren, obwohl seine damalige Situation nicht wirklich dazu einlud. Das hat mich noch mehr von ihm überzeugt. Noch dazu ein großartiger Kunstkenner und -kritiker. Toll. Danke für diesen schönen und fundierten Beitrag.

    Gefällt mir

  5. Auch bei mir ist Effi Briest verleidete Schullektüre, habe ich bisher nicht mal mehr angeguckt. Aber nach der Besprechung habe ich nun doch Lust, es nochmal zu versuchen – liegen ja auch einige Jährchen dazwischen. Vielleicht ist aus heutiger Sicht ja einiges anders.

    Gefällt mir

  6. In der Schule konnte ich mich ebenfalls nicht mit Effi anfreunden. Aber mit einer gehörigen Portion Lebenserfahrung habe ich Effi und auch Fontane im Allgemeinen zu schätzen gelernt. Ob das nur eine Altersfrage ist oder auch mit dem Unterricht zusammenhängt, fällt mir schwer einzuschätzen.

    Gefällt mir

    1. Allmählich kristallisiert sich heraus: Die Effi sollte nicht in die Schule kommen 🙂 Das wäre doch mal eine Idee: Die Bundesregierung schenkt jedem Bürger, jeder Bürgerin zum 40. Geburtstag ein Buchpaket – mit Fontane, Brecht, Lessing, all jenen, die man als Schüler noch nicht verstanden hat. (Man darf ja mal noch spinnen dürfen).

      Gefällt mir

Kommentar verfassen

Trage deine Daten unten ein oder klicke ein Icon um dich einzuloggen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden / Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden / Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden / Ändern )

Google+ Foto

Du kommentierst mit Deinem Google+-Konto. Abmelden / Ändern )

Verbinde mit %s